The Bench : an open drug scene and its people

DSpace Repository

The Bench : an open drug scene and its people

Show full item record

Files for download

Facebook

Simple item record

Publication Article, peer reviewed scientific
Title The Bench : an open drug scene and its people
Author(s) Grönnestad, Trond ; Lalander, Philip
Date 2015
English abstract
AIM: This article describes life in an open illicit drug milieu in a Norwegian city. This site, called “the Bench”, is a stigmatised place, and if one sits there, one is marked with the stigma of the place. Our aim is to gain insights into what stigmatised people gain from frequently visiting and staying in a public place that in itself is stigmatised. METHOD – One of the authors spent a year of participant observation, studying what went on at the Bench. He managed to build rapport in a gradual process of inclusion. The theoretical perspective rests on classic ethnography, symbolic interactionism and sociology on labelling and purity and dirt. RESULTS – “The Bench” is not only a local drug market, but also a social meeting place in which one can feel dignity, and where a certain humanisation process takes place through the rituals of everyday life. On “the Bench” it is possible to tell stories of decay, failures and shortcomings in life, stories that in other social arenas would be interpreted as symbols of stigma and degradation. “The Bench” is also a place in which different established power relations may be turned around through storytelling and jokes. This provides the bench-sitters with a sense of mutual control and agency. CONCLUSION – Socialising at “the Bench” is an expression of the need among social human beings to have their existences confirmed, in a society where they have been marginalised and looked upon as second-class citizens, as urban outcasts.
Swedish abstract
SYFTE: Artikeln beskriver livet i en öppen narkotikamiljö i en norsk stad. Denna plats, kallad "Benken", är en stigmatiserad plats. Om man sitter där blir man märkt med platsens stigma. Vårt mål var att få inblick i vad stigmatiserade människor vinna ofta besöka och vistas på en offentlig plats som i sig stigmatiserade. METOD - En av författarna tillbringade ett år av deltagande observation, för att studera vad som försiggår på bänken. Han lyckades bygga ett förtroende i en gradvis process av socialt umgänge. Det teoretiska perspektivet vilar på klassisk etnografi, symbolisk interaktionism och sociologi som analyserar stigmatisering, renhet och smuts. RESULTAT - "Bänken" är inte bara en lokal narkotikamarknaden, utan också en social mötesplats där man kan känna värdighet, och där en viss humanisering process sker genom ritualer i vardagen. På "bänken" är det möjligt att berätta historier om förfall, misslyckanden och tillkortakommanden i livet, berättelser som på andra sociala arenor skulle tolkas som symboler för stigmatisering och förnedring. "Bänken" är också en plats där olika etablerade maktrelationer kan vändas genom berättande och skämt. Detta ger det ”bänkens” regelbundna besökare en känsla av ömsesidig kontroll och värdighet. SLUTSATS - Umgänge på "bänken" är ett uttryck för behovet bland marginaliserade människor att få sina existenser bekräftade i ett samhälle där de marginaliserats och blivit betraktade som andra klassens medborgare, som stadsens ”outcasts”.
DOI http://dx.doi.org/10.1515/nsad-2015-0018 (link to publisher's fulltext)
Publisher De Gruyter
Host/Issue Nordic Studies on Alcohol and Drugs;2
Volume 32
ISSN 1458-6126
Pages 165-182
Language eng (iso)
Subject(s) ethnography
urban outcasts
open drug scene
symbolic interactionism
urban areas
Humanities/Social Sciences
Research Subject Categories::SOCIAL SCIENCES
Handle http://hdl.handle.net/2043/18957 (link to this page)

This item appears in the following Collection(s)

Show full item record

Search


Browse

My Account

Statistics